Por: Diana Velázquez • Gerente de Administración de Producto LIVENTIA • Petróleo y Gas





La biotecnología encuentra sus raíces en la biología molecular y nace en Norteamérica a fines de los años 70, Europa se incorporó a su desarrollo en los años 90. Casi 50 años de desarrollo biotecnológico han dado como resultado un sinnúmero de aplicaciones industriales, su presencia en la industria petrolera no se ha quedado atrás y ha logrado posicionarse en toda su cadena de valor (upstream, midstream y downstream).

La disminución de reservas, la caída de los precios del petróleo y las nuevas regulaciones ambientales han obligado a las operadoras petroleras a buscar alternativas para la producción de hidrocarburos que sean cada vez más económicas y amigables con el medio ambiente.

La recuperación mejorada microbiana (MEOR, Microbial Enhanced Oil Recovery) es una de las técnicas EOR en la cual microorganismos, sus metabolitos o nutrientes específicos son utilizados para mejorar la movilidad del hidrocarburo en el yacimiento durante las etapas de recuperación secundaria y terciaria.

La técnica de recuperación mejorada con microorganismos MEOR se basa en la utilización de tres tipos de tratamientos o la combinación de ellos, el tipo de tratamiento que se utilice dependerá de las condiciones del pozo y de las características del yacimiento.1

• Inyección de microorganismos exógenos. Consorcio de microorganismos con actividades metabólicas de interés, adaptados a las condiciones específicas y extremas de los yacimientos, estos microorganismos producen “in-situ” bioquímicos específicos que actúan para mejorar el desplazamiento de aceite a través del medio poroso.

• Inyección de nutrientes. Solución de nutrientes (generalmente N, P, K) que favorecen la actividad microbiana ya sea de los microorganismos endógenos (propios del yacimiento) o de los microorganismos que hayan sido inyectados.

• Inyección de metabolitos. Bioquímicos o subproductos metabólicos específicos de los microorganismos, que han sido producidos en superficie y posteriormente aislados para su inyección al yacimiento. Este tipo de tratamiento se utiliza generalmente en yacimientos con condiciones de presión, temperatura, salinidad etc. que hacen inviable el medio para el establecimiento y reproducción del consorcio de microorganismos.

El mejoramiento en la producción de hidrocarburos en un pozo puede llevarse a cabo a través de diferentes mecanismos dependiendo del metabolito producido por los microorganismos, la tabla siguiente resume la participación de algunos de ellos en el mejoramiento de producción 2,3.




El método de aplicación de los tratamientos MEOR dependerá del objetivo de este:

• Limpieza de tubería de producción o de revestimiento. Se realiza la inyección de un fluido (microorganismos) a través de la tubería del pozo y se recircula dentro de ella durante el tiempo determinado, con el objetivo de remover los residuos o eliminar los taponamientos por parafinas e incrustaciones de la tubería.

• Estimulación matricial Enfocada mejorar la movilidad del hidrocarburo en la cercanía del pozo, utiliza el método huff and puff,4 en el que se inyecta el fluido (metabolitos, microorganismos y/o nutrientes) al yacimiento, al finalizar el bombeo se cierra el pozo (shut-in) durante el tiempo determinado con el objetivo de permitir la producción de metabolitos y su actuación en roca y el hidrocarburo, posteriormente el pozo se abre para permitir el desalojo del fluido y se incorpora a producción.




• Sistemas de inyección de agua. El mejoramiento de los sistemas de inyección utiliza el agua como fluido de transporte4 para inundar el yacimiento con microorganismos y permitir el establecimiento de la población en pozos inyectores, el objetivo es disminuir las presiones de inyección, incrementar la eficiencia del barrido, el incremento de la presión del yacimiento y mejorar la movilidad del hidrocarburo en el pozo productor.




Las tecnologías a base de microorganismos en la recuperación mejorada de hidrocarburos son cada vez más aceptadas a nivel mundial ya que representan una alternativa para la extracción económica y eficiente, con amplios beneficios ya que favorece las condiciones del hidrocarburo y de la roca.5 Al tratarse de una tecnología más económica que los tratamientos químicos convencionales, debido a que su costo es independiente de los precios del petróleo, resulta un tratamiento ideal en sistemas de recuperación secundaria y terciaria que logran extender la vida productiva de los pozos marginales o maduros antes del abandono.

Referencias
1. Cobeñas, R. H., Hogg, I. T. B. a S. L., Rojas, V. & Hogg, S. a. Mejoramiento de la Producción de Petróleo Mediante el Uso de Aplicaciones Biotecnológicas. 1–12
2. Omoniyi, O. A. & Abdulmalik. a Review of Microbial Enhanced Oil Recovery : Current Development and Future Prospects. Internatioal J. Sci. Eng. Res. 6, 1378–1389 (2015).
3. Rashedi, D. Microbial Enhanced Oil Recovery. Introd. to Enhanc. Oil Recover. Process. Bioremediation Oil-Contaminated Sites 318 (2012). doi:10.5772/2053
4. Pwaga, S., Iluore, C. & Idrees, M. U. Comparative Study of Different EOR Methods (Important: comparison). 1–53 (2010).
5. Timmis, K. N. 3_ Oil Recovery: Experiences and Economics of Microbially Enhanced Oil Recovery (MEOR). in Handbook of Hydrocarbon and Lipid Microbiology 2740–2750 (Springer, 2010). doi:10.1007/978-3-540-77587-4





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